Belg krijgt medaille van Amerikaanse ministerie van Defensie

26/02/13 om 16:12 - Bijgewerkt om 16:12

(Belga) Emile Lacroix, een man uit het Waalse Basse Bodeux die al bijna vier decennia lang inspanningen doet om de herinnering levendig te houden aan wat de Amerikaanse militairen voor ons land deden tijdens de Tweede Wereldoorlog, heeft de Department of Defense Medal for Distinguished Public Service gekregen. Dat is de hoogste onderscheiding die een burger kan krijgen van de Amerikaanse minister van Defensie, zo bericht Stars and Stripes, de officiële krant van het Amerikaanse leger, op zijn website

Emile Lacroix werd geboren in 1940, toen ons land bezet werd door nazi-Duitsland. Hij hoorde als kind verhalen over hoe Amerikaanse soldaten van de 82nd Airborne Division Basse Bodeux bevrijdden, het dorp in de provincie Luik waar hij opgroeide. Lacroix vergat dat nooit en organiseert nu al meer dan 30 jaar een wandeltocht in de voetstappen van de 82nd Airborne Division tijdens de Slag om de Ardennen (in de Engelstalige wereld ook wel bekend onder de naam Battle of the Bulge). Hij beschouwt zijn werk om de Amerikaanse veteranen van de Tweede Wereldoorlog onder de aandacht te houden, als een privilege. "Wij waren bezet, en zij kwamen om ons te bevrijden", zegt Lacroix. "Als iemand me vraagt waarom ik dit doe, dan antwoord ik: 'Omdat ik van vrijheid houd'. Dat woord volstaat om alles te zeggen." (KAV)

Onze partners