Belg begint op 15 april met HI SEAS NASA-missie op Hawaï

15/03/13 om 16:20 - Bijgewerkt om 16:20

(Belga) De universeiten van Cornell en Hawaii starten op 15 april met HI-SEAS, een NASA-gefinancierde simulatie van een Mars-missie op Hawaï. De Sint-Niklase bioloog-kunstenaar Angelo Vermeulen (41) zal die missie leiden. Hoofddoel van de missie is om na te gaan hoe zogenaamde voedselmoeheid bij astronauten tijdens een missie op Mars vermeden kan worden. De bemanning bestaat verder nog uit vier Amerikanen en een Canadees.

De zes bemanningsleden zullen vier maanden lang in een omgeving leven waarin een verblijf op Mars zo goed mogelijk geëvenaard wordt. Daar, op de flanken van de Mauna Loa-vulkaan, zullen ze de mogelijkheden aftasten van koken op een levensechte ruimtebasis. Ze zullen er een eetpatroon ontwikkelen voor astronauten. "Vroeger werd aangenomen dat koken in de ruimtevaart te veel tijd, water en energie zou kosten", vertelt Vermeulen. "Maar het is nu eenmaal zo dat je bereide maaltijden na verloop van tijd beu wordt." De ploeg van Vermeulen zal een van de eerste ploegen zijn die hiermee aan de slag gaat. Onder meer het voedingspatroon van de deelnemers zal strikt opgevolgd worden. Vermeulen verwacht de resultaten van dat onderzoek niet voor midden 2014. Bioloog-kunstenaar Vermeulen stelde zich in februari vorig jaar kandidaat na een oproep van de universiteiten van Cornell en Hawaii. Meer dan 700 mensen stelden zich kandidaat. "Het feit dat ik wetenschapper ben, heeft meegespeeld in mijn selectie. Aan de TU Delft werk ik momenteel aan een kunst- en technologiedoctoraat, waarin ik nieuwe concepten voor ruimteschepen onderzoek. Ik hoop de deelname aan die missie ook te kunnen verwerken in toekomstige kunstprojecten." Vermeulen werd in juli vorig jaar al aangesteld om als commandant de missie in goede banen te leiden. "Stel je daar geen militaire rol bij voor", zegt Vermeulen. "Ik zal een mediërende, faciliterende leider moeten zijn." (JDH)

Onze partners