Bart Somers genomineerd voor World Mayor Prize

24/10/16 om 16:21 - Bijgewerkt op 25/10/16 om 07:05

De Mechelse burgemeester Bart Somers (Open VLD) staat samen met veertien andere burgervaders op de shortlist van de World Mayor Prize. In 2014 was de Gentse burgemeester Daniël Termont (SP.A) nog genomineerd voor de prijs, hij werd toen uiteindelijk tweede.

Bart Somers genomineerd voor World Mayor Prize

Niet alleen de burgemeester van Vilvoorde, maar ook andere burgemeesters staan weigerachtig tegenover Uplace. Onder hen Louis Tobback van Leuven en Bart Somers van Mechelen. Die laatste is lid van regeringspartij Open Vld. De kritiek komt dus ook van binnen de meerderheid. © BELGA

De World Mayor Prize is een tweejaarlijks initiatief van de internationale denktank City Mayors Foundation en is bedoeld om de functie van burgemeester meer in de kijker te plaatsen. Eind januari wordt de winnaar gekozen.

Deze editie wil de organisatie burgemeesters bekronen die zich, samen met hun gemeenschappen, inzetten voor de opvang van vluchtelingen en de integratie van migranten. Het kan gaan om burgemeesters van steden in oorlogsgebied zelf - zo is bijvoorbeeld de burgemeester van het Syrische Aleppo genomineerd - of burgemeesters die tegen heel wat kritiek in de rechten van vluchtelingen blijven verdedigen en de nadruk leggen op de bijdrage die migranten kunnen leveren aan de maatschappij.

De vijftien genomineerden

  • Mirjam Van 't Veldt, burgemeester van Amstelveen (Nederland)
  • Giorgos Kamninis, burgemeester van Athene (Griekenland)
  • Ada Colau, burgemeester van Barcelona (Spanje)
  • Henriette Reker, burgemeester van Keulen (Duitsland)
  • Pavel Adamowicz, burgemeester van Gdansk (Polen)
  • Damien Careme, burgemeester van Grande-Synthe (Frankrijk)
  • Wolfgang G Müller, burgemeester van Lahr (Duitsland)
  • Giusy Nicolini, burgemeester van Lampedusa (Italië)
  • Spiros Galinos, burgemeester van Lesbos (Griekenland)
  • Bart Somers, burgemeester van Mechelen (België)
  • Richard Arnold, burgemeester van Schwäbisch Gmünd (Duitsland)
  • Brita Hagi Hasan, burgemeester van (Oost-)Aleppo (Syrië)
  • Hasan Kara, burgemeester van Kilis (Turkije)
  • Fred Eisenberger, burgemeester Hamilton, Ontario (Canada)
  • Christopher Louras, burgemeester van Rutland, Vermont (VS)

Somers reageert tevreden. 'Het is natuurlijk leuk om te horen en het is altijd beter om ergens op een positieve lijst te staan dan op een negatieve, maar ik relativeer het toch ook', klinkt het. 'Het is wel zo dat we in Mechelen een eigenzinnige aanpak hebben waarover we al vaak vragen kregen vanuit het buitenland. Mechelen heeft problemen en moeilijkheden zoals alle steden, maar we slagen erin om mensen te laten samenleven in diversiteit.'

Wie de nominatie van Somers wil steunen, kan dat doen door een mailtje te sturen naar de organisatie met argumenten waarom Somers de prijs zou verdienen. Voor Somers is het e-mailadres mechelen@worldmayor.com. De winnaar wordt gekozen op basis van de argumentatie van inzendingen door burgers, niet het aantal stemmen. (BELGA/JVL)

Onze partners