Bacterie in Nieuw-Zeelandse melkproducten: bedrijf heeft te laat ingegrepen

05/08/13 om 09:21 - Bijgewerkt om 09:21

(Belga) Zuivelfabrikant Fonterra heeft niet op tijd ingegrepen om de besmetting van bepaalde producten met een mogelijk dodelijke bacterie tegen te gaan. Dat verklaarde de Nieuw-Zeelandse premier John Key. Zaterdag raakte bekend dat in zeven landen melkproducten teruggeroepen werden omdat die mogelijk een bacterie bevatten die botulisme kan veroorzaken.

Bacterie in Nieuw-Zeelandse melkproducten: bedrijf heeft te laat ingegrepen

De bacterie werd onder meer aangetroffen in babymelkpoeder en in sport- en proteïnedrankjes. Fonterra liet meer dan 1.000 ton zuivelproducten terugroepen in Nieuw-Zeeland, China, Australië, Thailand, Maleisië, Vietnam en Saoedi-Arabië. "Ik vind het vreemd dat Fonterra in mei 2012, toen de melkproducten in kwestie werden geproduceerd, iets had ontdekt tijdens tests, maar de producten toch in de handel heeft gebracht", aldus de premier. "Men zou toch denken dat een groep die zo afhangt van het vertrouwen van de verbruiker, van de voedselveiligheid en van de kwaliteit van zijn producten dergelijke risico's niet neemt." China, een van de grootste importeurs van Nieuw-Zeelandse melkproducten, heeft het aantal controles verhoogd. Volgens Nieuw-Zeeland heeft China de invoer van Nieuw-Zeelands melkpoeder verboden. Fonterra-Topman Theo Spierings heeft aan China ondertussen zijn verontschuldigingen aangeboden. Spierings bevestigt dat de verbruikers op de hoogte zijn gebracht van de besmetting van zodra deze ontdekt werd. "De eerste tekenen van een besmetting werden in maart ontdekt, maar er waren verdere analyses nodig om de bron van de besmetting te ontdekken", aldus de topman. "Op 31 juli kregen we uitsluitsel." Het aandeel van Fonterra kelderde maandag met bijna tien procent, wat neerkomt op een verlies van 600 miljoen euro. Fonterra is een landbouwcoöperatie met 17.300 werknemers, die per jaar 16 miljard liter melk produceert. De omzet bedraagt zowat 19,8 miljard Nieuw-Zeelandse dollar (11,6 miljard euro). De melkindustrie vertegenwoordigt 25 procent van de Nieuw-Zeelandse export, goed voor 10,4 miljard Nieuw-Zeelandse dollar (6,13 miljard euro). (Belga)

Onze partners