Australië zet zoektocht naar overlevende bootvluchtelingen stop

24/06/12 om 05:20 - Bijgewerkt om 05:20

(Belga) Australië heeft de zoektocht om nog overlevenden te vinden van de scheepsramp enkele dagen geleden, zaterdag stopgezet. Naar schatting 90 asielzoekers zijn omgekomen voor de kust van Christmas Island.

De reddingsoperatie duurde drie dagen. Donderdag zonk de boot met naar schatting 200 vluchtelingen aan boord. Dat gebeurde voor de kust van Christmas Island, een Australisch eiland waar in het verleden ook al tal van Aziaten heen vluchtten. De kustwacht kon 109 opvarenden levend uit het water halen. De laatste overlevende werd in de nacht van donderdag op vrijdag gered. Omdat het water relatief warm is, werd nog enkele dagen gezocht, maar tevergeefs. De weersomstandigheden verslechterden ook. Er werden zes lijken opgevist. Naar schatting 90 personen zijn vermist. "De precieze aantallen zullen nooit gekend zijn", geeft de kustwacht toe. De boot zou zijn vertrokken in Sri Lanka. Aan boord waren vooral Afghanen, die asiel wilden aanvragen in Australië. De voorbije jaren verdronken al tal van gelukzoekers voor de kust van Christmas Island. In december 2010 verongelukte een boot met tientallen vluchtelingen uit Iran en Irak, toen het op de rotsen te pletter sloeg. De grootste scheepsramp dateert van 2001, toen een boot met naar schatting 353 vluchtelingen verging in de buurt van Indonesië. Niemand overleefde. Sinds begin dit jaar onderschepten de Australische autoriteiten al 62 boten, met in totaal 4.484 immigranten. Dat is een absoluut record. (VDH)

Onze partners