Australië belooft dan toch "strijdklaar" te blijven in Afghanistan tot eind 2014

19/04/12 om 13:54 - Bijgewerkt om 13:54

(Belga) Australië zal zijn troepen dan toch niet vervroegd terugtrekken uit Afghanistan. Premier Julia Gillard had dat dinsdag laten uitschijnen in de Australische media, wat prompt voor "verraste" reacties zorgde bij de NAVO-bondgenoten. Donderdag bevestigden buitenlandminister Bob Carr en zijn collega van Defensie Stephen Smith dan ook dat Australië ter plaatse zal blijven tot de machtsoverdracht eind 2014 volledig is afgerond.

In een geschreven statement wijzen de Australiërs op de verbeterende situatie in de provincie Uruzgan, waar ze het bevel in handen hebben. "Niettemin moeten we allemaal aanwezig blijven ter ondersteuning van de Afghaanse veiligheidstroepen en strijdklaar blijven tot het moment dat de transitie eind 2014 voltooid zal zijn", luidt het. Het nieuws dat Australië mogelijk al in 2013 zou vertrekken, zorgde daags voordien nog voor het nodige wenkbrauwgefrons binnen de alliantie actief in Afghanistan. Zo liet Duits defensieminister Thomas de Maiziere weten "verrast" te zijn door de aankondiging. "Mijn Australische collega zei in februari nog iets anders", merkte hij toen op in de marge van een NAVO-ministeriële conferentie in Brussel. (KNS)

Onze partners