Atlas-draagraket lanceert succesvol twee wetenschappelijke satellieten

30/08/12 om 11:49 - Bijgewerkt om 11:49

(Belga) Van op Cape Canaveral in Florida heeft een Atlas-draagraket succesvol twee wetenschappelijke satellieten gelanceerd, zo heeft de NASA geblogd.

Een krachtige Atlas-5 met bovenste Centaur-trap vertrok om 10.05 uur Belgische tijd en zette zowat anderhalf uur later de 686 miljoen dollar kostende tweelingsatellieten RBSP of "Radiation Belt Storm Probes" één na één in zeer elliptische banen met een inclinatie van 10 graden tot de Evenaar af. De elk 700 kilo wegende kunstmanen moeten minstens twee jaar lang in tandem doorheen de Van Allen-stralinggordels rondom de Aarde vliegen en de dynamica daarvan onderzoeken. Die gordels zijn zowat de eerste ontdekking van de prille ruimtevaart en een zone waar sondes liefst niet zijn. Zij kregen dan ook extra bescherming. De Van Allen-stralinggordels zijn conglomeraten van geladen deeltjes. Een binnenste gordel strekt zich uit van een hoogte van 1.600 km tot 13.000 km, de buitenste van 19.000 tot 40.000 km. Naargelang het ruimteweer groeien en krimpen zij in onvoorspelbare patronen. (DTM)

Onze partners