Asteroïde Lutetia heeft mogelijk vloeibare kern

27/10/11 om 20:35 - Bijgewerkt om 20:35

(Belga) Op basis van data van de Europese komeetsonde Rosetta menen astronomen dat de asteroïde Lutetia mogelijk een vloeibare kern heeft en mogelijk een mislukte planeet is, zo hebben meerdere onderzoeksteams bericht in het jongste nummer van het wetenschappelijke vakblad Science.

Lutetia in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter kreeg in zomer 2010 bezoek van de Rosetta die op weg is naar een komeet. De steenklomp is 121 km lang, 101 km hoog en 75 meter breed. De massa bedraagt 1,7 miljard megaton, wat voor de grootte van de asteroïde ongewoon zwaar is. De dichtheid van 3,4 ton per kubieke meter is groter dan die van de meeste meteorieten die tot nu toe op Aarde zijn gevonden. Asteroïden gelden doorgaans als een losse verzameling van gesteente dat in de loop van de jaren is samengeklonterd, door botsingen weer uiteen werd gereten en zich weer had verzameld. De meeste planetoïden zijn daarom zeer poreus en hebben daarom vergelijkenderwijs een geringe dichtheid. De ongewoon grote dichtheid van Lutetia laat zich enkel verklaren door een niet poreus karakter. Maar foto's van het oppervlak geven het tegendeel aan. Onderzoekers rondom Benjamin Weiss van het Massachusetts Institute of Technology houden het daarom voor mogelijk dat Lutetia een kern van gesmolten metaal heeft. De asteroide is waarschijnlijk blijven steken in een vroeg stadium van planeetvorming en is - in tegengestelling tot andere asteroïden - sinds 4,5 miljard jaar nauwelijks veranderd. (LRT)

Onze partners