Artsen Zonder Grenzen vreest voor voortzetting strijd tegen slaapziekte in Congo

06/12/12 om 16:49 - Bijgewerkt om 16:49

(Belga) De strijd tegen de dodelijke slaapziekte wordt bedreigd door een gebrek aan duurzame financiering. In de Democratische Republiek Congo zet België, de belangrijkste financier van het nationaal programma tegen slaapziekte, de steun stop in juni 2013. Net nu er belangrijke doorbraken zijn gerealiseerd in de behandeling van de ziekte, klaagt Artsen Zonder Grenzen (AZG) aan in een persbericht.

Artsen Zonder Grenzen vreest voor voortzetting strijd tegen slaapziekte in Congo

De slaapziekte is een infectieziekte veroorzaakt door parasieten. De ziekte wordt overgebracht door de beet van geïnfecteerde tseetseevliegen en komt voor in Afrika. Zonder behandeling is de ziekte dodelijk. Drie vierde van de slachtoffers van de ziekte woont in Congo, aldus AZG. De diagnose en behandeling van de slaapziekte zijn erg complex, maar daar zou in 2013 verandering in moeten komen met nieuwe en betere tests en medicatie (fexinidazole), die mee werden ontwikkeld door het het Instituut voor Tropische Geneeskunde in Antwerpen. "Maar door gebrek aan financiering lijkt het erop dat de patiënten weinig zullen merken van die verbeteringen", vreest de ngo. Eind juni 2013 zal de belangrijkste externe bron van inkomsten voor het Congolese controleprogramma wegvallen. "Zonder de nodige controlemechanismen bestaat de kans dat de ziekte weer gaat opleven. Congo zal zich zo vlug in dezelfde situatie bevinden als de buurlanden Zuid-Soedan en de Centraal-Afrikaanse Republiek, waar de programma's tegen slaapziekte beperkt zijn", meent AZG. De ngo zegt sinds 1986 meer dan 3 miljoen mensen te hebben gescreend op slaapziekte en meer dan 50.000 mensen te hebben behandeld. (KURT DESPLENTER)

Onze partners