Antwerpse universiteit brengt rattenhersenen in kaart

03/10/11 om 10:52 - Bijgewerkt om 10:52

(Belga) Wetenschappers van de Universiteit Antwerpen, verbonden aan Visielab en het BioImaging Lab van de Antwerpse Universiteit, hebben een digitale 3D-atlas van rattenhersenen ontwikkeld. Die atlas belooft een onmisbaar hulpmiddel te worden in toekomstig neurowetenschappelijk onderzoek naar ziektes zoals multiple sclerose of de ziekte van Alzheimer, kondigt Universiteit Antwerpen aan.

Aangezien ratten en muizen op vlak van fysiologie en genetica opvallend veel gelijkenissen met de mens vertonen, worden ze dan ook vaak gebruikt om menselijke ziektes te bestuderen, aldus de universiteit. "We brengen de fijnste details van de anatomische structuren in de hersenen in beeld", legt professor Jan Sijbers, verbonden aan Visielab, uit. "De hersenen bestaan uit een efficiënt netwerk van miljarden neuronen, de zogenaamde grijze stof. Die neuronen zijn onderling verbonden door een complex geheel van gebundelde vezels, de witte stof." Bij mensen die lijden aan ziektes zoals multiple sclerose, de ziekte van Alzheimer, schizofrenie en depressie ondergaat die witte stof in de hersenen allerlei veranderingen. "Als we inzicht kunnen krijgen in de oorzaak en het verloop van die ziektes, kunnen we de basis leggen voor snellere diagnoses en meer gerichte therapieën. De nu ontwikkelde atlas van de rattenhersenen is daarom erg belangrijk: hij wordt een onmisbaar hulpmiddel in het identificeren en in kaart brengen van bepaalde structuren in de hersenen", belooft de professor. De atlas kwam tot stand door een speciale beeldvormingstechniek (diffusietensorbeeldvorming of DTI). (KAV)

Onze partners