Antwerpse fortengordel drukbezocht door parende vleermuizen

22/08/13 om 13:08 - Bijgewerkt om 13:08

(Belga) De fortengordel rond het Antwerpse is een belangrijke overwinteringslocatie voor vleermuizen. Dat was al langer gekend, maar nu blijkt dat zwermende vleermuizen op zwoele zomeravonden niet alleen hun winterlocaties verkennen, maar er ook druk paren.

"In Vlaanderen zijn er weinig grote zwermlocaties bekend", zegt vleermuizenexpert Wout Willems (Natuurpunt). "De meeste verblijven zijn kleine bunkers, kelders of ijskelders met maar een klein aantal dieren. Bovendien zwermen er verschillende soorten door elkaar en dat maakt de kans erg klein dat vleermuizen een geschikte partner vinden." Dat zwermen op zwoele zomeravonden doen vleermuizen enerzijds om een winterplaats te verkennen, maar ook om te paren. "Vlaanderen telt twee locaties die daar uitermate geschikt voor zijn: de Limburgse mergelgroepen, goed voor een kwart van de 13.000 winterslapers in Vlaanderen, maar vooral de Antwerpse forten zijn populaire trekpleisters. In de winter slapen hier naar schatting 6.700 dieren, meer dan de helft dus. In de nazomer komen die de locaties controleren, en er paren." Zwermende vleermuizen zijn zeer plaatstrouw en de ontwikkeling van nieuwe zwermlocaties duurt jaren. "Dit maakt zwermlocaties zeer kwetsbaar en het maakt ook vleermuizen zelf kwetsbaar, want zwermen is een noodzakelijk proces voor het voortbestaan van vleermuizen." Natuurpunt merkt in dat kader op dat ingrepen nabij winterverblijven pas na degelijk advies van vleermuizenkenners moeten gebeuren. Vrijdag en zaterdag vindt overigens de "Europese Nacht van de Vleermuis" plaats, waarbij Natuurpunt, het Agentschap voor Natuur en Bos en de Vleermuizenwerkgroep bezoekers op meer dan 50 locaties laten kennismaken met de nachtdieren. (Belga)

Onze partners