'Antwerps stadsbestuur zoekt systematisch confrontatie met zelfde bevolkingsgroep'

13/02/13 om 14:08 - Bijgewerkt om 14:08

De 'vreemdelingentaks' zorgt voor controverse: 'Dit is pestbeleid en spektakelpolitiek', zegt Mohamed Chakkar.

'Antwerps stadsbestuur zoekt systematisch confrontatie met zelfde bevolkingsgroep'

© ImageGlobe

Antwerpen verhoogt het inschrijvingsgeld voor nieuwe vreemdelingen van 17 euro naar 250 euro. 'Een donderslag bij heldere hemel', zegt voor Mohamed Chakkar van de Federatie van Marokkaanse Verenigingen, een koepel met meer dan 160 afdelingen in Vlaanderen en Brussel.

'Wij vinden dit een slechte maatregel, waarmee de stad zich op het hellend vlak van de ongelijke behandeling van burgers begeeft. Ten tweede vragen wij een onderzoek van het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en voor Racismebestrijding. Naar ons gevoel gaat het om discriminatie. En ten derde vragen we de maatregel op te heffen omdat hier enorm veel geld gevraagd wordt aan de zwaksten. Voor een koppel gaat het al om 500 euro, en met twee kinderen erbij om 1000 euro. Een maandloon, en dat in volle crisis!'

Volgens OCMW-voorzitster Liesbeth Homans (N-VA) gaat het niet om een afschrikkingsmaatregel, maar om een objectieve berekening van de dossierkosten. Mohamed Chakkar: 'Dat vinden we zo hypocriet. Met die kromme en omfloerste redeneringen zorgen ze voor nog meer schade in de publieke opinie. De burger zal nu al onthouden dat hij anders nog belastingen moet betalen voor die vreemdelingen ook! Wij hebben liever dat de stad dan duidelijk zegt waar het op staat: we willen die vreemdelingen niet meer, punt. Jullie zijn niet welkom. De afschaffing van de stadsslogan wordt zo pijnlijk concreet: is 't Stad nog van iedereen, of behoren wij gewoon niet meer tot deze stad?'

Andere steden protesteren al omdat ze voor een 'aanzuigeffect' vrezen. 'Ook dat wakkert de angst voor vreemdelingen nog aan', zucht Chakkar. 'Maar het is logisch dat een groep mensen zich hier niet meer zal inschrijven, omdat ze het gewoon niet kunnen betalen. Het gevolg is dat nog meer mensen in de illegaliteit verdwijnen. Tegelijk is de kans reëel dat er een opbod tussen gemeenten komt. Ik verwacht dat pakweg Lokeren of Beringen het Antwerpse voorbeeld zullen volgen.'

De controverse maakt Mohamed Chakkar erg ongerust over het nieuwe stadsbestuur: 'Er wordt een stedelijke tol ingevoerd zoals in de middeleeuwen, maar nu op de kap van de zwaksten. Het effect is dat de xenofobie nog wordt aangewakkerd. Nu al hoor ik overal de mensen morren. Er zijn voortdurend maatregelen die dezelfde groep viseren: een op niets gebaseerd samenscholingsverbod, een actie tegen de "patserauto's" van jonge migranten, de bevestiging van het hoofddoekenverbod, en nu het inschrijvingsgeld. Dat is pestbeleid en spektakelpolitiek. Na de kloof tussen arm en rijk wordt nu ook de etnische kloof uitgediept. De verhouding tussen bevolkingsgroepen zakt onder het vriespunt. De stad drijft zo zelf de spanningen op. En dat is gevaarlijk.'

Onze partners