Antwerpen haalt Chinese drakenbootrace voor het eerst naar België

07/09/11 om 19:07 - Bijgewerkt om 19:07

(Belga) De aloude Chinese traditie van het drakenbootracen komt zaterdag voor het eerst naar België. In het Antwerpse Kattendijkdok strijden 44 teams in prachtig versierde peddelboten voor de overwinning in de eerste editie van het Port of Antwerp Drakenbootfestival. De organisator, de Rotary Club Antwerpen-West, zal de opbrengst overmaken aan een werkgelegenheidsproject in Boom, waar een replica wordt vervaardigd van de vergane driemaster Belgica, bekend van de Antarctica-expeditie van Adrien de Gerlache.

Naast 24 door sponsors ingezette boten, zullen ook twintig teams van lokale verenigingen en buurten aan de race deelnemen. Allen zitten ze met achttien in een boot: acht peddelaars aan elke kant, een trommelaar die het ritme aangeeft en een stuurman. De boten zijn dan ook twaalf meter lang, met op de boeg een grote drakenkop. Het festival wordt zaterdag om 10 uur geopend door de minister-president van Hongkong, Donald Tsang, samen met de Antwerpse schepen van Haven, Marc Van Peel (CD&V). Voor het publiek is de toegang gratis. Er worden indien de weersomstandigheden meezitten 10.000 toeschouwers verwacht. Op de kaaien zijn standjes met eten en drinken, net als een heus kinderdorp om de allerkleinsten te entertainen. De drakenbootraces horen tot een mythische Chinese traditie die als sportief en feestelijk evenement in sneltempo de westerse wereld aan het veroveren is, met inmiddels al 50 miljoen beoefenaars. Niet alleen winnen is belangrijk, er is ook een prijs voor de best uitgedoste drakenboot. (COR 360)

Onze partners