'Antwerpen draaischijf van illegaal hout'

10/12/12 om 07:28 - Bijgewerkt om 07:28

(Belga) Tropisch hout wordt vaak illegaal gekapt. "In de Antwerpse haven weet iedereen dat er illegaal hout binnenkomt. En niemand kijkt ernaar om", zegt de Gentse criminologe Lieselot Bisschop in De Standaard.

'Antwerpen draaischijf van illegaal hout'

De Antwerpse haven is een belangrijke draaischijf van de Europese houtimport: elk jaar komt er bijna 200.000 ton hout aan, waaronder tropische houtsoorten als afrormosia en mahonie. Dat hout komt vooral uit het Congobekken, het Amazonebekken en Zuidoost-Azië. En daar worden veel bossen illegaal gekapt. Tijdens de voorbije vijf jaar is er in Antwerpen, anders dan in de haven van Rotterdam, evenwel geen enkele lading illegaal hout in beslag genomen. "Niet omdat er bij ons geen illegaal hout binnenkomt, maar omdat onze overheid er amper op controleert", zegt Bisschop, criminologe aan de UGent en HoGent, die zopas haar doctoraat heeft verdedigd over het onderwerp. Volgens de criminologe is illegaal hout geen prioriteit voor de overheid. De impact is minder tastbaar dan van drugs- en wapenhandel. Bij de FOD Financiën ontkent men dat de douane de houthandel links laat liggen. (MVL)

Onze partners