Amerikaans bedrijf wil volledig herbruikbare raket bouwen

30/09/11 om 02:36 - Bijgewerkt om 02:36

(Belga) De Amerikaanse private ruimtevaartmaatschappij SpaceX heeft plannen om de eerste volledig herbruikbare raket in de geschiedenis van de ruimtevaart te bouwen. Daarbij zouden de afgestoten trappen terugkeren naar het lanceerplatform. SpaceX-topman Elon Musk sprak bij de voorstelling van de plannen van een mogelijke revolutie in de ruimtevaart.

Ruimtetuigen als de Amerikaanse spaceshuttle en de Russische Sojoez-capsules worden al jaren opnieuw gebruikt, maar tot nu toe is men er niet in geslaagd de raketten die de tuigen lanceren, meer dan eens te gebruiken. Daar wil SpaceX verandering in brengen. Volgens de plannen zullen de trappen van de raket, nadat ze zijn afgestoten, terugkeren naar de lanceerbasis. Dat geldt ook voor de laatste trap, die de satelliet of het ruimtetuig in de juiste baan heeft gebracht. Die trap zou dankzij een hitteschild en een aandrijfsysteem kunnen terugkeren in de atmosfeer en naar de basis. "Het is een zeer moeilijk engineeringprobleem. Ik was er niet zeker van dat het opgelost kon worden, maar de voorbije maanden ben ik tot de conclusie gekomen dat het mogelijk is. En SpaceX gaat proberen het te doen", aldus Musk. Het bedrijf heeft al plannen uitgewerkt op papier en het systeem werkte tijdens simulaties. Als de volledig herbruikbare raket realiteit wordt, zullen de lanceringskosten voor raketten fors dalen, aldus nog het bedrijf. SpaceX ontwikkelt ook een commercieel ruimtetuig dat in de toekomst vracht en astronauten naar het ruimtestation ISS moeten brengen. Dat wordt momenteel enkel bediend met Russische Sojoez-toestellen, nu het Amerikaanse ruimtevaartagentschap Nasa een einde heeft gemaakt aan het shuttletijdperk. (FUL)

Onze partners