Akkoord over de bescherming van 12.262 ha zonevreemde bossen

31/03/17 om 22:39 - Bijgewerkt op 01/04/17 om 00:11

Bron: Belga

De Vlaamse regering heeft een akkoord bereikt om 12.262 hectare zonevreemde bossen te beschermen. Dat is iets minder dan de 12.334 ha waarvan eerder sprake was. Dat heeft Vlaams minister van Omgeving Joke Schauvliege vrijdag bekendgemaakt.

Akkoord over de bescherming van 12.262 ha zonevreemde bossen

Joke Schauvliege © ID

Van de 185.000 hectare bossen in Vlaanderen heeft 65.000 hectare een andere ruimtelijke bestemming: bouwgrond, industriezone, recreatiegebied, ... Het gaat met andere woorden om zonevreemde bossen.

In juni vorig jaar had de Vlaamse regering de bescherming van 12.334 hectare van de meest kwetsbare en waardevolle zonevreemde bossen voorlopig goedgekeurd. Bij die oefening werd onder meer gekeken naar ecologische parameters, maar ook naar ouderdom, oppervlakte, ligging, en dergelijke.

Na een reeks adviezen en verder overleg was het wachten op de regering om met een definitieve kaart voor de beschermde bossen op de proppen te komen. Die ligt nu op tafel. Bedoeling is om 12.262 ha bijkomend te beschermen. Dat is iets minder dan oorspronkelijk gepland.

De verdeling is als volgt: 5.137 ha in Antwerpen, 2.773 ha in Limburg, 2.207 ha in Vlaams-Brabant, 1.786 ha in Oost-Vlaanderen en 359 in West-Vlaanderen.

Nu de ontwerpkaart door de regering is goedgekeurd volgt binnen de zestig dagen een openbaar onderzoek. Zo kunnen belanghebbenden hun eventuele bezwaren en opmerkingen formuleren.

Vlaams minister van Omgeving Joke Schauvliege is tevreden met het akkoord: "Na 20 jaar oeverloze discussies over dit thema zonder enig concreet resultaat vrijwaart de Vlaamse regering voor het eerst deze waardevolle, maar ruimtelijk bedreigde Vlaamse natuur", klinkt het. Volgens de CD&V-minister is er een regeling uitgewerkt om eigenaars die zich financieel benadeeld voelen, te compenseren.

Cruciaal voor toekomst

Het akkoord over de bescherming van 12.262 ha zonevreemde bossen is "een historische stap voorwaarts voor de bescherming van bos in Vlaanderen. Dat zeggen natuurverenigingen BOS+, Natuurpunt en koepelvereniging Bond Beter Leefmilieu.

Ondanks een algemeen verbod op ontbossen, werden via uitzonderingsmaatregelen wel nog veel ontbossingen toegestaan. Bekende voorbeelden zijn het Lappersfortbos (Brugge) en het Ferrarisbos (Wilrijk)

"Deze kroonjuwelen van ons bosareaal zijn nochtans onvervangbaar," zegt Bert De Somviele (BBL) "Elke ontbossing van zo'n bos leidt tot onherstelbaar verlies, dat je niet kan compenseren door elders een jong bosje aan te leggen.

Natuurpunt benadrukt dat bossen cruciaal zijn voor de toekomst. "Als klimaatbuffer, voor onze gezondheid of als gezonde plek om te ontspannen", zegt directeur Chris Steenwegen. "Bosbehoud is een belangrijke eerste stap. Dat is nodig: met een bosindex van zo'n 10 à 13 procent is Vlaanderen één van de bosarmste regio's in Europa."

Onze partners