Ahmadinejad: Amerikaanse burgers in Iran binnen de 48 uur vrij

14/09/11 om 17:16 - Bijgewerkt om 17:16

(Belga) Twee in Iran wegens spionage veroordeelde Amerikaanse burgers zullen volgens president Mahmud Ahmadinejad binnen 48 uur vrijkomen. Dat deelde Ahmadinejad mee in een interview met de Amerikaanse nieuwszender NBC, dat vanavond wordt uitgezonden.

"We zijn bemoedigd met wat de Iraanse regering vandaag heeft gezegd", zei de Amerikaanse buitenlandminister Hillary Clinton in Washington. Het lijkt "om een positieve beslissing van de regering (in Teheran)" te gaan. Meer dan twee jaar na hun arrestatie in Iran werden de Amerikanen Shane Bauer en Josh Fattal vorige maand tot acht jaar celstraf veroordeeld. Ze hadden naar hun zeggen tijdens een wandeltocht de niet aangegeven Iraanse grens met Irak per ongeluk overgestoken. Ze kregen elk drie jaar cel wegens illegale grensoverschrijding en vijf jaar wegens spionage. Hun Iraanse advocaat Massud Shafei had beroep aangetekend tegen het vonnis. Shafei bevestigde de vrijlating van zijn twee cliënten op borg. "Ze worden op borgtocht van een miljoen dollar vrijgelaten en kunnen daarna het land verlaten", zei hij aan het persagentschap Fars. De Iraanse justitie heeft zowel de families van de Amerikanen alsook de Zwitserse ambassade, die in Iran de diplomatieke belangen van de VS vertegenwoordigt, over de nieuwe beslissing geïnformeerd, aldus Shafei. Het is gebruikelijk in Iran, dat buitenlanders eerst voor spionage veroordeeld worden, maar later uit niet politieke motieven weer vrijgelaten worden. Bovendien heeft Ahmadinejad naar verluidt een reis naar de VS gepland om aan een VN-conferentie deel te nemen. Waarnemers vermoeden dan ook dat de eventuele vrijlating van beide Amerikanen verband houdt met het bezoek van de president. (KAV)

Onze partners