Afweercellen tegen tuberculose ontdekt

05/06/13 om 16:58 - Bijgewerkt om 16:58

(Belga) Een internationaal team van Wetenschappers heeft een belangrijke stap gezet in het onderzoek naar de bestrijding van tuberculose. Ze ontdekten in het menselijk bloed afweercellen die vetachtige stoffen in tuberculosebacteriën herkennen. Deze stoffen kunnen het vaccin tegen tuberculose verbeteren. Dat meldt de Universiteit Utrecht woensdag, samenvallend met een publicatie in het vaktijdschrift Nature Immunology.

Tuberculose is een ernstige ziekte waaraan wereldwijd veel mensen lijden en die jaarlijks veel slachtoffers eist. Het huidige vaccin is 100 jaar oud en biedt slechts gedeeltelijke bescherming, zegt immunoloog en onderzoekster Ildiko van Rhijn. De antibioticakuur duurt lang en helpt niet in alle gevallen. Van Rhijn en haar collega's onderzochten zogenaamde T-cellen (afweercellen) in menselijk bloed. Het bijzondere is dat de T-cellen in hun onderzoek zich niet richtten tegen een eiwit, zoals gebruikelijk, maar tegen een bepaald lipide. Lipiden zijn vetachtige stoffen waaruit de membraan van de bacterie is opgebouwd. "Ik koos voor deze strategie, omdat de tuberculosebacterie meer lipiden bevat dan eiwitten", zegt Van Rhijn. "Onverwachts bleek het lipide bij verschillende patiënten dezelfde T-cellen te stimuleren. Bij een eiwit-vaccin is dat niet altijd zo. Dit is een voordeel bij het ontwikkelen van vaccins en diagnostiek". De onderzoeksresultaten bieden wellicht ook perspectief voor andere bacteriële ziekten. "We zouden graag zien dat ook daar uiteindelijk lipiden in vaccins gebruikt gaan worden", zegt Van Rhijn. "Hopelijk leidt dat tot minder ziektegevallen". (Belga)

Onze partners