Afghanistan - generaal Dunford neemt opperbevel Isaf-troepen over

10/02/13 om 09:45 - Bijgewerkt om 09:45

(Belga) De internationale troepenmacht in Afhanistan (Isaf) heeft zondag een nieuwe opperbevelhebber gekregen. De Amerikaan Joseph Dunford neemt de fakkel over van zijn landgenoot John Allen. In een interview met de Britse zender BBC zegt Allen dat de Isaf-troepen "op weg zijn om de oorlog te winnen."

Afghanistan - generaal Dunford neemt opperbevel Isaf-troepen over

Volgens generaal Allen hebben de Isaf-soldaten er lang over gedaan om de juiste voorwaarden te creëren voor een overwinning op de rebellen. Maar nu zou het zover zijn. "Het is moeilijk om op de kalender een datum aan te duiden en te zeggen: vandaag hebben we gewonnen. Maar ik denk dat de juiste voorwaarden zijn gecreëerd, namelijk de voorwaarden voor goed bestuur, voor economische opportuniteiten, ...", aldus Allen aan de BBC. Hij leidde de coalitietroepen in Afghanistan gedurende negentien maanden. De 58-jarige Dunford diende in de oorlog in Irak, maar heeft geen ervaring in Afghanistan. Hij zal waarschijnlijk de laatste opperbevelhebber van Isaf worden en zich moeten bezighouden met de ordentelijke terugtrekking van het grootste deel van de buitenlandse soldaten tegen eind volgend jaar. Momenteel zijn er zowat 67.000 Amerikaanse soldaten in Afghanistan, naast 37.000 coalitietroepen. Hoeveel Amerikanen er na 2014 overblijven, is niet bekend. Allen verklaarde zondag dat het voor hem "geen optie" is om de Amerikaanse militaire aanwezigheid volledig stop te zetten. Hij werd naar eigen zeggen nooit gepolst over dergelijk scenario en gaat er dan ook vanuit dat dit niet op tafel ligt. Allen wordt nu opperbevelhebber van de Navo in Europa. Hij kwam eind vorig jaar even in opspraak wegens het verzenden van ongepaste mails naar een vrouw die centraal stond in de Petraeus-affaire. Maar na onderzoek bevestigde de minister van Defensie zijn vertrouwen in de viersterrengeneraal. (BRENDAN SMIALOWSKI)

Onze partners