Aardbeving in Japan veroorzaakte tsunami met twee vloedgolven

07/12/11 om 15:57 - Bijgewerkt om 15:57

(Belga) De krachtige aardbeving van afgelopen maart voor de kust van Japan veroorzaakte een zeldzame tsunami die eigenlijk uit twee vloedgolven bestond. Die vloedgolven kwamen samen en veroorzaakten nog veel meer schade eenmaal ze aan land kwamen. De hypothese werd al eerder geformuleerd, maar ruimtevaartorganisatie Nasa kon die nu onderbouwen met satellietbeelden.

Aardbeving in Japan veroorzaakte tsunami met twee vloedgolven

"Er was een kans op tien miljoen dat we zo'n dubbele vloedgolf daadwerkelijk konden waarnemen met satellieten", zegt Tony Song van de Nasa. Bergketens op de zeebodem zouden de golven naar elkaar hebben geduwd. De hypothese van "merging tsunami" werd al lang geleden geopperd bij de Chileense tsunami die in 1960 200 doden maakte in Japan en Hawaï, maar sindsdien was het stil gebleven. "De ontdekking maakt het mogelijk om te begrijpen hoe tsunami's oceanen oversteken en op bepaalde plaatsen aanzienlijke schade aanrichten terwijl andere onaangeroerd blijven", stelt de Nasa. Een aardbeving met een kracht van 9 op de schaal van Richter veroorzaakte op 11 maart een enorme vloedgolf ten noordoosten van Japan. Eenmaal aan land verwoestte ze alles wat op haar weg kwam. In de kerncentrale van Fukushima deed zich de ergste nucleaire ramp voor sinds die van Tsjernobyl in 1986. Zo'n 20.000 mensen lieten het leven door de natuurramp. (VRW)

Onze partners