Aantal rugbyspelers in België in vijf jaar tijd verdubbeld

18/09/11 om 09:34 - Bijgewerkt om 09:34

(Belga) De rugbysport groeit jaarlijks aan populariteit in ons land. "Vijf jaar geleden hadden we slechts 5.000 spelers, nu zijn het er al dubbel zoveel. En over vijf jaar zouden we 20.000 spelers moeten hebben", zegt Dirk Van de Voorden, de voorzitter van de Vlaamse Rugby Bond, in De Zondag.

Nog tot 23 oktober vindt in Nieuw-Zeeland het wereldkampioenschap rugby plaats. Wereldwijd is dat WK het derde grootste sportevenement, maar op de Vlaamse televisie wordt er weinig aandacht aan besteed, stelt Van de Voorden vast. "De wedstrijden van het WK live uitzenden, daar denken ze bij VRT of vtm helaas nog niet aan. En daarom zappen heel wat Vlamingen naar Franstalige zenders of betaalzenders." De televisierechten op het WK rugby zijn duur, beseft Van de Voorden, en daarom gebruiken de Vlaamse tv-zenders hun geld liever voor voetbal en wielrennen. "Waar er voor de tv-rechten jaarlijks 35 miljoen euro naar het Belgische voetbal vloeit, moeten wij 30.000 euro betalen om een wedstrijd van de nationale rugbyploeg uit te laten zenden, aldus de voorzitter van de Rugby Bond. In Wallonië staat men op het vlak van rugby iets verder. "Het enthousiasme waait daar over uit Frankrijk. Ze hebben zelfs een topsportschool die hofleverancier is voor heel wat Franse teams." De ambitie om over vijf jaar 20.000 Belgische rugbyspelers te hebben, bewijst dat er in ons land "potentieel genoeg" zit, besluit Van de Voorden. "Er zijn landen die nu meedoen aan het WK die niet eens zoveel spelers hebben." (GEJ)

Onze partners