9/11: Belgische F-16's rukken jaarlijks viertal keer uit tegen verdachte vluchten

10/09/11 om 01:54 - Bijgewerkt om 01:54

(Belga) De jongste jaren zijn F-16's gemiddeld zo'n vier keer per jaar tussenbeide gekomen wanneer verdachte vliegtuigen plots in het Belgische luchtruim opdoken. Dat heeft Defensieminister Pieter De Crem vrijdag bekendgemaakt op de luchtmachtbasis van Kleine Brogel, tijdens een demonstratie van het Renegade-systeem dat meteen na de aanslagen van 11 september 2001 is uitgerold.

9/11: Belgische F-16's rukken jaarlijks viertal keer uit tegen verdachte vluchten

Renegade is een erfenis uit de Koude Oorlog. Na de val van de Berlijnse muur in 1989 kwam het op een laag pitje, maar na 9/11 werd het meteen weer op scherp gesteld en kan elke verdachte vlucht in minder dan een kwartier onderschept worden. Geen overbodige luxe, met onder meer de Europese instellingen en de NAVO-hoofdkwartieren op Belgisch grondgebied. Voor 25 probleemvluchten rukten de gewapende F-16's dit jaar al vier keer effectief uit, meteen ook het gemiddelde van de jongste jaren. In 2004 ging het nog om 72 "incidenten" waarvoor tien keer opgestegen werd. Die scherpe daling is vooral te wijten aan de "nonchalance" binnen de burgerluchtvaart uit de begindagen, verduidelijkte De Crem vrijdag. Van kwade bedoelingen was tot op heden nooit sprake. Concreet staan er continu piloten klaar op Kleine Brogel die binnen de vijf minuten de lucht in kunnen. Het signaal daartoe komt van de eigen diensten of NAVO-partners, waarna in de lucht beslist wordt hoe de zaak wordt afgehandeld. Het bevel tot de ultieme ingreep -neerhalen van het toestel- ligt bij de premier en de ministers van Defensie en Binnenlandse Zaken. (MDM)

Onze partners