2012 wordt opnieuw topjaar voor cruiseschepen in Gent

22/03/12 om 10:58 - Bijgewerkt om 10:58

(Belga) De haven van Gent verwacht dit jaar 200 binnenvaartcruiseschepen. Op 2008 na waren er dat nooit eerder zoveel. Morgen doet het eerste cruiseschip Gent aan, zo meldt het Havenbedrijf Gent.

Sedert 2007 zitten binnenvaartcruises in Gent in de lift. Voor dit seizoen worden al 200 binnenvaartcruiseschepen verwacht. Op 2008 (204) na, het hoogste aantal ooit. Er worden vijftien schepen meer verwacht dan vorig jaar en in de loop van het jaar kunnen er nog bijkomen. Daan Schalck, CEO van het Havenbedrijf, zegt dat het cruisetoerisme een barometer is voor de toeristische aantrekkingskracht van Gent, meer nog dan het belang van de Gentse haven als cruisehaven. "Het cruisetoerisme is goed voor het imago van de Gentse haven, maar vooral de stad profiteert ervan." De cruises brengen zowat 20.000 passagiers tot in Gent. "De schepen, soms drie of vier per dag, meren doorgaans 's morgens aan, aan de publieke Rigakaai. De passagiers worden daarna per bus naar het stadscentrum gebracht en bezoeken de stad in de vorm van een rondleiding met gids, een museumbezoek of shopping. De cruisebinnenvaart is ook voor de middenstand van belang." Volgens Schalck worden er geen gelijkaardige inspanningen geleverd voor het aantrekken van cruiseschepen als voor industriële klanten. "Dit is voor ons geen core-business en ook niet bepalend voor onze inkomsten." Het Havenbedrijf ontvangt 1 tot 2 euro per passagier. Een groot deel van de schepen komt uit Duitsland. De Moezelstreek en Amsterdam zijn bestemmingen die in de lijn liggen. (KME)

Onze partners