19 Belgen in de Tour

06/07/18 om 13:07 - Bijgewerkt om 13:14

Bron: Belga

(Belga) In Noirmoutier-en-l'Ile staan zaterdag 19 Belgen aan de start. Het is geleden van 1994, toen waren 22 landgenoten van de partij, dat de Tour nog eens zo veel Belgen mag verwelkomen.

Van Belgische zijde moet geen raid op het klassement verwacht worden. Jurgen Van den Broeck hing al een tijdje geleden zijn fiets aan de haak, voorlopig staat geen opvolger aan de start in de Tour. Het rijtje Belgen dat van de partij is in de 105e editie kan verdeeld worden in twee categorieën: aanvallers en helpers. Helpers: 1) Thomas Degand (Wanty-Groupe Gobert) moet zijn werk doen voor Guillaume Martin, die op een goed klassement mikt. De Waal hoopt voorts om eens mee te kunnen glippen in een ontsnapping, maar in de eerste plaats moet hij rijden in dienst van de Fransman. 2) Julien Vermote (Dimension Data) zal niet vanaf kilometer nul urenlang op kop moeten sleuren, maar mag iets later in gang schieten van zijn patron Mark Cavendish, om de vluchters terug te halen. Voorts krijgt hij ook zijn rol in het treintje van de Brit en moet hij hen naar de laatste drie à twee kilometer loodsen. 3) Tim Declerq krijgt de rol van Julien Vermote vorig jaar bij Quick-Step Floors: op kop rijden in de vlakke ritten en de controle houden over de ontsnapping. Maar ook in de bergritten wordt hij de hulpmeid van dienst voor zijn kopmannen en moet hij hen zo lang mogelijk bijstaan. 4) Jasper De Buyst maakt net zoals Tim Declercq zijn debuut in de Tour en wordt de laatste man voor André Greipel. "De automatismen hebben we de voorbije maanden gekneed, ik geloof in André", klinkt het bij de renner uit Vlaams-Brabant. 5) Edward Theuns rijdt zijn tweede Tour de France. "Met kopmannen zoals Tom Dumoulin en Michael Matthews heb ik weinig persoonlijke ambitie. Ik moet Tom veilig door het peloton loodsen, en vooral in de kasseirit zal mijn ervaring van pas komen voor onze kopman. Ook in de bergrit moet ik hem zo lang mogelijk helpen en hem in een zetel afzetten aan de voet van een klim. In de sprintetappes doe ik ook mijn werk voor Matthews' treintje." 6) Dimitri Claeys start in zijn tweede Tour en moet kopman Christophe Laporte bijstaan in de sprint. "En hopelijk kan ik in een aantal andere ritten eens mijn kans gaan", klinkt het bij de Gentenaar. 7) Ook Guillaume Van Keirsbulck (Wanty-Groupe Gobert) begint aan zijn tweede Tour de France. "Ik moet Guillaume Martin uit de gevarenzone houden in de vlakke etappes en mijn deel van het werk doen in de sprint voor Pasqualon of Dupont en hen naar voren loodsen. De kasseirit heb ik dan weer met stip aangeduid en ik hoop er mij te kunnen tonen, na mijn voorjaar dat toch iets minder was dan ik had gehoopt." 8) Yves Lampaert (Quick-Step Floors) mag dan wel Belgisch kampioen zijn, veel zal hij niet zijn eigen kans kunnen gaan met kopmannen zoals Gaviria, Jungels, Gilbert en Alaphilippe. "Ik kijk uit naar mijn eerste Tour de France, in de driekleur, en wil vooral veel ervaring opdoen en de ploeg helpen. In de lead-out zal ik mijn ding doen en in de ploegentijdrit krijg ik ook een belangrijke rol. Voorts wordt ook nog verwacht dat ik in de bergritten Julian en Bob goed kan afzetten in de finale. En natuurlijk: die kasseirit daar droom ik wel van." 9) Sep Vanmarcke mag dan wel kopman zijn in het voorjaar, in deze Tour de France wordt voluit de kaart getrokken van klassementsrenner Rigoberto Uran. "Rigoberto werd vorig jaar tweede, ik rijd volledig in zijn dienst, zelfs in de kasseirit waar ik hem uit de problemen moet houden." 10) Jens Keukeleire krijgt een belangrijke rol in het bijstaan van André Greipel in de sprint en ook in de andere ritten zal hij zich de perfecte ploegmaat tonen voor De Gendt of Benoot. "Al zal ik ook wel mijn kansen krijgen in een paar etappes", liet hij eerder deze week optekenen. "In de eerste plaats in de kasseirit, maar voorts ook in een aantal overgangsritten. We bekijken het dag per dag." Aanvallers: 11) Greg Van Avermaet ziet kansen in een paar etappes: de zesde rit, met aankomst op de Mûr-de-Bretagne, de rit naar Valence en de kasseirit waarin hij als oud-winnaar van Parijs-Roubaix in het voordeel is. Ook in de etappe naar Quimper, een vleugje Amstel Gold Race of Luik-Bastenaken-Luik prees parcoursbouwer Thierry Gouvenou deze etappe, zou hij zich op de Vlaamse feestdag moeten kunnen tonen. "Ritwinst zou mijn jaar kleur geven", gaf de olympische kampioen aan. "En voorts wil ik Richie Porte aan het podium helpen." 12) Thomas De Gendt trok vorig jaar in elf etappes in de aanval. "Dat zal nu wellicht wat minder zijn", aldus de renner uit Semmersake. "Maar mijn ambitie blijft dezelfde: aanvallen, vooral in de tweede en derde week zie ik veel kansen, en proberen een rit te winnen. In de vlakke ritten doe ik mijn werk voor de ploeg en André Greipel." 13) Jelle Vanendert is er voor het eerst sinds 2012 weer bij in de Tour de France. "Ik zal ook mijn deel van het werk doen voor de ploeg in de vlakke ritten, maar daarnaast krijg ik ook een vrije rol. In de etappe naar Mûr-de-Bretagne, op 12 juli, hoop ik me een eerste keer te tonen en daarna hopelijk ook nog in de bergen", aldus de ritwinnaar op Plateau de Beille in 2011. 14) Tiesj Benoot kijkt net zoals Vanendert en Van Avermaet uit naar de zesde rit en wil ook op de kasseien goed voor de dag komen. "Ik zou ook de witte trui een paar dagen willen dragen", aldus de kopman van Lotto Soudal. "Na de eerste rustdag volgen de bergritten en daarin hoop ik me te kunnen tonen en eens mee te gaan in een ontsnapping die tot het eind duurt." 15) Serge Pauwels heeft een vrije rol bij Dimension Data en wil de eerste Tourweek zonder kleerscheuren doorkomen, om daarna toe te slaan in een ontsnapping in de tweede of derde week. 16) Timothy Dupont maakt op 30-jarige leeftijd zijn debuut in de Tour en heeft een duidelijke opdracht. "Een keer top vijf sprinten in een massasprint", zegt hij. "En hopelijk heb ik nog iets in de benen om in de bergritten onze klimmers bij te staan." 17) Jasper Stuyven start in zijn tweede Tour de France. "Ik krijg een paar kansen van de ploeg", klinkt het bij de Leuvenaar. "Vooral in de eerste week en al zeker in de kasseirit. Daarna moet ik aan de bak voor kopman Bauke Mollema." 18) Philippe Gilbert begint aan zijn negende Tour de France en kan op een pak ervaring terugvallen om jonge veulens zoals Jungels, Alaphilippe en Gaviria bij te staan. "Ik doe mijn werk voor de ploeg met plezier", aldus de Waal. "Maar ik droom ook van eigen succes. De teller staat dit jaar nog op nul en er dienen zich een aantal leuke ritten aan, in de eerste week met de finish in Quimper en Mûr-de-Bretagne, maar ik steek niet weg dat ook de kasseirit me inspireert." 19) Oliver Naesen heeft met Romain Bardet een kopman in de rangen die droomt van het geel. "Ik moet hem in de eerste plaats in de vlakke ritten helpen, zeker in de kasseirit, maar daarnaast hoop ik toch in een paar andere etappes mijn kans te mogen gaan. Normaal gezien zal ik me meer kunnen tonen dan vorig jaar, toen ik de enige 'klassieke' renner was in de selectie. Nu zal Dillier ook steun bieden op dat vlak." (Belga)

Onze partners