Urbain Vandormael
Urbain Vandormael
Blogt over de autosector
Opinie

20/01/15 om 08:09 - Bijgewerkt om 16:05

Jaguar Land Rover is uitstekend gewapend voor de toekomst (video)

Een jaar om nooit te vergeten. Jaguar leverde in 2014 de beste prestatie (+ 6 procent) in bijna tien jaar, de verkoop van Land Rover steeg wereldwijd met 9 procent. In China ging Jaguar Land Rover zelfs met 28 procent vooruit. In 2015 wil het de kaap van het half miljoen wagens overschrijden.

Jaguar Land Rover is uitstekend gewapend voor de toekomst (video)

Jaguar © RV

'We hebben een fantastisch jaar achter de rug, en 2015 belooft nog beter te worden'. Dat zegt JLR-verkoopdirecteur Jan Vroemans. 'In 2014 hebben we 462.678 voertuigen verkocht, quasi gelijk verdeeld over de hele wereld. In China hebben we de grootste vooruitgang (+ 28 procent) gemaakt. Jaguar behaalde zijn beste resultaat in bijna tien jaar en Land Rover boekte het vijfde recordjaar op rij.'

'Zonder onvoorziene omstandigheden wordt 2015 nog beter. De kans is reëel dat we dit jaar de kaap van het half miljoen voertuigen overschrijden. Ons modellenaanbod wordt immers uitgebreid met de Jaguar XE en de Land Rover Discovery Sport, twee modellen die zowel qua vermogen, uitrusting en afwerking kunnen concurreren met de Duitse premiummerken maar qua prijs voordeliger uitvallen. Dat opent perspectieven in de richting van de fleetmarkt waar de Duitse merken traditioneel zeer sterk staan - bij gebrek aan een sterke concurrentie. Daar komt vanaf deze zomer verandering in.'

'Hoewel de Jaguar XE officieel nog niet is voorgesteld en het publiek dus moet afgaan op een eerste indruk, stromen de bestellingen massaal binnen. Ook de belangstelling voor de Discovery Sport overtreft onze stoutste verwachtingen.'

'Het gunstig onthaal heeft ongetwijfeld te maken met de lovende commentaren van de vakpers, na een eerste reeks testen in een ondergesneeuwd IJsland. Onder barslechte weers- en rijomstandigheden demonstreerde de nieuwkomer zijn uitstekende terreinkwaliteiten. Geheel en al in de lijn van de Land Rover-traditie ontpopte hij zich tot een ijzersterke en betrouwbare reisgezel, zowel op als naast de weg. In vergelijking met zijn voorganger situeert hij zich op een hoger kwaliteits- en uitrustingsniveau maar zijn prijskaartje is quasi ongewijzigd gebleven.'

Land Rover

Land Rover © RV

JLR lanceert nieuwe modellen en introduceert nieuwe motoren die opvallend zuinig en milieuvriendelijk zijn. Waar haalt JLR het geld vandaan voor die investeringen?

Jan Vroemans : 'In 2008 heeft de Indiase industrieel Ratan Tata Jaguar Land Rover voor een prikje kunnen binnenrijven en meteen de nodige financiële middelen ter beschikking gesteld voor een omvangrijk investeringsprogramma. Vandaag plukken we daar de vruchten van. Ons modellenaanbod is compleet vernieuwd én uitgebreid in de breedte, nieuwe modellen staan in de stijgers. Bovendien hebben we een eigen motorenlijn ontwikkeld die best of class is qua verbruik en CO2-uitstoot. De Jaguar XE komt uit op 99 g/km, de Discovery Sport op 119 g/km. Dat zijn waarden waar onze concurrenten enkel kunnen van dromen.'

De Defender gaat zijn laatste productiejaar in. Hoe zwaar valt het afscheid?

Jan Vroemans : 'De Defender is decennialang het uithangbord geweest van Land Rover. Verspreid over de hele wereld rijden nog duizenden exemplaren rond, de meeste eigenaars kunnen het niet over hun hart krijgen om hun trouwe reisgezel van de hand te doen. Voor zijn allerlaatste jaargang hebben we een drietal speciale reeksen ontworpen; ik weet nu al dat die in een minimum van tijd zullen verkocht zijn en dat de Defender bouwjaar 2015 een mooie toekomst tegemoet gaan als collectors item. Ik kan mij voorstellen dat het voor menige JLR-werknemer én Land Rover-klant een emotioneel afscheid zal worden en dat menige traan zal vloeien.'

SUV-opmars gaat verder

Land Rover is niet het enige merk dat een nieuwe SUV tentoon stelt. De opmars van de SUV - van groot tot klein - gaat onverminderd verder. De Zuid-Koreaanse constructeur Kia - die een traditie heeft in dit segment - lanceert hier de opvolger van de Sorrento, een ruime en stevige allrounder die goedkoper maar niet minder betrouwbaarder is dan zijn directe concurrenten van Duitse makelij. Bovendien biedt Kia 7 jaar garantie aan, terwijl die bij de andere merken beperkt is tot 2 of 3 jaar. Een andere opvallende nieuwkomer is de Audi Q7 met een afgeslankt en sportiever voorkomen, met de allernieuwste assistentie- en connectiviteitssystemen aan boord en met hybridetechnologie. Ook BMW imponeert met één Belgische en drie Europese première in de vorm van facelifts van de 2-, de 6-, de X5 M en X6 M-reeks. Om er de tel bij te verliezen.

Onze partners