Urbain Vandormael
Urbain Vandormael
Blogt over de autosector
Opinie

15/10/13 om 09:31 - Bijgewerkt op 18/10/13 om 08:17

Grand C4 Picasso: Niet de elegantste, misschien wel de beste Citroën sinds jaren (video)

De groep PSA (Peugeot/Citroën) heeft tijdens de eerste helft van 2013 een operationeel verlies geleden van meer dan een half miljard euro. In plaats van de deuren te sluiten, lanceert de autogroep het ene nieuwe model na het andere. De Grand C4 Picasso is niet de elegantste maar misschien wel de beste Citroën sinds jaren.

Creatieve technologie

Lang voor Audi, BMW of Volkswagen überhaupt aan autobouwen toe waren, presenteerde André Citroën in 1919 zijn eerste auto. Als zoon van een schatrijke Joodse juwelier wist hij met zijn geld geen blijf en zocht hij zijn geluk als autoconstructeur. En met succes. Want in geen tijd veroverde de Traction Avant het Parijse straatbeeld; als geen andere auto symboliseerde die de verfijnde Franse cultuur en technische vooruitgang. Citroën groeide uit tot het meest prestigieuze Franse automerk en stond ook decennialang symbool voor innoverend design. Zo werd de Citroën DS genomineerd als de 'mooiste auto van de Twintigste Eeuw'.

Na de overname van Citroën door Peugeot in 1975 ging het echter bergaf met Citroën dat binnen de groep PSA een tweederangsrol kreeg toebedeeld. Daar kwam in 2009 verandering in. De oude "chevron" moest wijken voor een nieuw merkimago... creatieve technologie. Dat vertaalde zich in een chique DS-lijn en een meer modale C-lijn. Met name de DS-modellen ogen verleidelijk maar zij hebben de hoge verwachtingen niet kunnen inlossen. Ook al omdat het Citroën-dealernet - door de impact van de economische crisis - niet consequent genoeg heeft kunnen anticiperen op de ingrijpende transformatie van het merk.

Picasso is een succesverhaal

Citroën heeft de aansluiting met het premiumsegment niet kunnen bewerkstelligen, maar in het segment van de monospaces speelt Citroën wel een hoofdrol en dat sinds de introductie van de Xsara Picasso in 1999. Van de Xsara Picasso en zijn opvolger C4 Picasso werden intussen meer dan 3 miljoen exemplaren verkocht. Met de nieuwe C4 Grand Picasso breidt Citroën nu een vervolg aan dit succesverhaal.

Die staat - zoals zijn kleinere broer C4 Picasso - op het gloednieuwe EMP2-platform. Dat levert een gewichtsbesparing op van zo'n 100 kg én een langere wielbasis (plus 11 cm tot 2,84 m). De Grand C4 Picasso is daardoor nog ruimer geworden, hij is leverbaar als 5- én 7-zitter, biedt opvallend veel opbergmogelijkheden, oogt zeer luxueus en is ook degelijk afgewerkt. De Grand C4 Picasso is zowel een elegante verschijning als een gezinsvriendelijke gezinswagen, leverbaar met vier dieselmotoren variërend van 92, 115, 136 tot 150 pk. De e-HDi 90 Airdream is ronduit een fantastische motor met een verbruik van 3,8 l/100 km en CO2-uitstoot van 98g/km. Gloednieuw is de BlueHDi 150 die voldoet aan de Euro6-norm en voorzien is van een SCR-module. Die reduceert de schadelijke NOx-uitstoot met 90 procent en de CO2-uitstoot tot 110 g/km voor de handgeschakelde versie en tot 117 g/km voor de 6-trapsautomaat. Door de goede geluidsisolatie dringt het motorgeluid nauwelijks door tot in de wagen. Kies je voor het Lounge Pakket dan krijg je uitstekende voorstoelen met een massagefunctie én kan de passagier gebruikmaken van een elektrische uitschuifbare voetensteun voor een ontspannende (lange) autoreis. Wie zijn kinderen op de tweede rij wil verwennen, kan het multimediapakket "Plug & Play met twee ingebouwde 7" schermen met bluetooth hoofdtelefoons bestellen, kostprijs 750 euro.

Overzichtelijk instrumentenbord

In de vorige generatie was de opstelling van de diverse functies op het dashboard onoverzichtelijk en gebruiksonvriendelijk. Ook hier zet de Grand C4 Picasso een grote stap voorwaarts. Bestuurder en passagier hebben nu twee grote kleurenschermen ter beschikking, het eerste meet 7 inch en is voorzien van touchbediening waarmee je onder meer de airco, de volledige instellingen van de wagen, de radio en in optie het GPS en online diensten als Facebook en Twitter bedient dan wel bekijkt. Diverse apps, waaronder die van Trip Advisor en Michelin Traffic maken de zoektocht naar een nabijgelegen hotel of restaurant tot een makkie. De ingebouwde Coyote waarschuwt snelle of niet-aandachtige rijders voor snelheidscontroles. Het tweede aanraakscherm is 12 inch groot en toont essentiële bestuurdersinformatie.

Het luxueuze karakter van de Grand C4 Picasso blijkt verder uit een elektrische bediende achterklep, een achteruitrijcamera en een 360 graden camera die parkeren heel gemakkelijk maakt. Wie zijn Grand C4 Picasso niet zelf wil of kan parkeren, kan beroep doen op het Park Assist systeem.

De optielijst omvat daarnaast Active Cruise Control, Lane Departure Warning, automatisch grootlicht, dodehoekdetectie... te veel om op te noemen. De Grand C4 Picasso rijdt bovendien goed en zeer comfortabel, zoals dat traditie is bij Citroën. Zeker voor gezinnen met kinderen is hij een aanrader.

Er is al een Grand C4 Picasso vanaf 21.540 euro, zijn kleinere broer is nog zo'n 1.000 euro goedkoper. Een designicoon als de Traction Avant, Deux Chevaux of DS wordt de Grand C4 Picasso niet, maar hij is wel de beste Citroën sinds jaren. En misschien bewerkstelligt hij de broodnodige ommekeer bij de verlieslatende autobouwer.

De productiefabriek van Citroën in het Spaanse Vigo.

De productiefabriek van Citroën in het Spaanse Vigo. © Citroën

De Grand C4 Picasso loopt in de Spaanse havenstad Vigo van de band, met 664.000 m2 de op één na grootste Citroën-fabriek in Europa. Deze Spaanse vestiging telt 6.650 werknemers en is met een dagproductie van 1.525 auto's (Picasso, Berlingo en C-Elysée) één van de meest productieve Citroën-fabrieken. Ruim 70 procent van de productie wordt verscheept, 9 procent is bestemd voor de Benelux.

Urbain Vandormael

Onze partners